Returning field gear, starting data analyses & enjoying Tasmanian Nature & Culture

The last weeks saw me returning my issued set of Antarctic cloths to the field store (and this time I did take a photo of all the rows of yellow jackets, trousers, piles of gloves and boxes with goggles & cartons with thermals. Getting used to the office routine took a few days, as sitting in front of my computer and using my brain again for 8 hours and more each day (not that fieldwork would not involve brainwork, but more so a lot more muscle-work) was quite a change from the last months in Antarctica. However, finally looking into the data that the GPS-loggers collected (and therefore seeing where our birds went to forage) is very exciting. The first “quick and dirty” plots of the birds’ foraging tracks already look very interesting, and I am curious to dig deeper into these data in the coming months and look into the finer details. Also, after lots of hoping and waiting, the blood and feather samples that we collected for stable isotope analyses (which will add complimentary information to the GPS-tracks, namely help us identify what the birds were eating) finally arrived in Hobart. While they were originally supposed to come out with us on the Aurora Australis, we could not take these samples with us on the flight to McMurdo and Hobart. In the end, the Chinese Icebreaker Xue-Long brought most of the Science-samples from the Davis-Summer-season back to Australia, together with the last two Summer-crew members. What a logistical masterpiece to get everyone home – and also the three helicopters, science samples… – after the Aurora had run ashore… (some more press releases about all the return-journeys here)

In the weekends I kept enjoying Hobart and its surroundings, be it the tiny native (tiny) orchids in the Peter Murrell Reserve, Mount Wellington Park and South Arm, or the local Museums. Some impressions below.

Field Store Australian Antarctic Division

Fieldstore 1

Field Store – Yellow Gore Tex Trousers & Jackets hanging in rows – the compartments in the foreground hold lunch boxes with goggles (left) and sledging caps (right – they are great for boating!)


Field store – rows of super-warm mittens and boxes of merino wool thermals

South Arm, Mount Wellington & Peter Murrell Reserve

Iron Pot Lighthouse

The Iron Pot Lighthouse – Australia’s oldest lighthouse


Pot of Common Dolphins


near the top of Mount Wellington. At this time of the year without snow


pretty view from Mount Wellington


A layer of smoke below Mount Wellington due to controlled burns in the area (to prevent serious bush fires)


fabulous sky and Eucalyptus trees

Orchid - Chiloglottis reflexa (2)

Chiloglottis reflexa – a native orchid (1)

Orchid - Chiloglottis reflexa

Chiloglottis reflexa – a native orchid (2)

Orchid - Corunastylis tasmanicum (1)

Corunastylis tasmanicum – and endemic orchid (1)

Orchid - Corunastylis tasmanicum (2)

Corunastylis tasmanicum – an endemic orchid (2)

Orchid - Pterostylis parviflora

Pterostylis parviflora – greenhood orchid

Tasmanian Museum & Art Gallery


In the early 19th century this building was set up to be a storehouse. Now it is part of the Museum exhibition

Nautilus exhibition

Nautilus Shells


pretty beetles


and more beetles

MONA – Museum of Old and New Art


interesting perspectives

Organic Waste

I very much like this label for organic waste 🙂


On the ferry to the museum you can sit on (plastic) sheep


If this was a science experiment, it would necessitate the approval of an ethical committee (the two goldfish in/on this plate are alive!). I am wondering if anyone thought of animal welfare when setting up this rather controversial piece of “art”?

Zurückgabe der Feldausrüstung, Beginn der Datenanalysen, und Tasmanische Natur & Kultur

In den letzten Wochen habe ich meinen Satz antarktischer Kleidung zurück in den Fieldstore gebracht (und dieses Mal habe ich Fotos von all den Reihen gelber Jacken, Hosen, Stapeln von Handschuhen, Boxen mit Skibrillen und Kisten warmer Wollunterwäsche gemacht). Mich wieder an den Büroalltag zu gewöhnen hat einige Tage gedauert – kein Wunder, denn 8 Stunden und mehr vor dem Computer sitzen und mein Hirn anstrengen (nicht dass Feldarbeit nicht auch Nachdenken erfordern würde, aber vor allem ist es sehr viel mehr Beinarbeit) ist doch ein ziemlicher Kontrast nach den letzten Monaten in der Antarktis. Allerdings ist es auch echt spannend, endlich in die Daten zu schauen, die die GPS-Logger gesammelt haben (und damit zu sehen, wo unsere Vögel auf Nahrungssuche gegangen sind). Die ersten Karten mit den Flugrouten der Vögel sehen sehr interessant aus, und ich bin gespannt, was in den nächsten Monaten herauskommen wird, wenn ich mit den Analysen ins Detail gehe. Nach viel Hoffen und Warten sind auch die Blut- und Federproben, die wir für stabile Isotopenanalysen gesammelt haben (was uns in Ergänzung zu den GPS-Daten etwas über die Nahrung der Vögel sagen wird) hier in Hobart angekommen. Eigentlich sollten diese Proben mit uns auf der Aurora Australis von der Antarktis nach Hobart reisen, aber dann kam ja alles anders, und auf dem Flug via McMurdo nach Hobart konnten wir sie leider nicht mitnehmen. Letztendlich hat der chinesische Eisbrecher Xue-Long die meisten der in der Sommersaison auf Davis gesammelten Proben, zusammen mit den letzten zwei Sommerteam-Mitglieder, zurück nach Australien gebracht. Was für eine logistische Meisterleistung, alle (und auch drei Hubschrauber, Proben…) wieder zurück nach Australien zu bringen, nachdem die Aurora auf Grund gelaufen war… (einige offizielle Pressemitteilungen zu den diversen Rückreise-Etappen in Englisch hier)

An den Wochenenden habe ich Hobart und die Umgebung genossen, von den winzigen einheimischen Orchideen im Peter Murrell Reserve, Mount Wellington und South Arm bis zu Museen. Einige Impressionen oben.


Back to work (and finally a blog-update) after well-needed holidays

Fieldwork through weekends, holidays and in all kinds of weather with hardly a day off in four months took its toll and I felt close to “burn-out” after this strenuous season. Time for holidays – in beautiful Australia, as my return to Europe is only due in the end of May. Camping, bushwalking, bird- (and other wildlife-)watching and simply swimming in the ocean was my plan, and it worked fantastically to re-charge my internal batteries. I flew over to Melbourne, drove the Great Ocean Road, with many stops along the Surfcoast, Shipwreck Coast, Cape Otway and of course at the famous Twelve Apostles (rock stacks in the Ocean, formed by erosion of the retreating coastline). The next stage led me inland to the Grampians National Park with its magnificent sandstone mountain ranges and Aboriginal rock art sites, and then further north to the Little Desert National Park (fabulous for birdwatching!). I then caught up with some penguin-colleagues on beautiful Phillip Island, who kindly booked me on all the tourist attractions – from the (even for me as a “penguin-person”) superb penguin parade over a cruise to the Australian Fur Seal colony and the Koala center (thanks again!!!). My last stage was Wilsons Promontory National Park, the southernmost tip of mainland Australia, protruding into Bass Strait. There, I went trekking, living out of my backpack for three days, and pitching my tent on another campsite each night. The trek went past beaches one more beautiful than the next, with stunning views to some of the nearby islands in Bass Strait. And just these fantastic sensations of feeling the warmth of the sun again, floating in the (relatively) warm ocean and seeing all these different shades of green. I only realized back in Australia how much I missed seeing green leaves and trees down in Antarctica, and I still haven’t had enough of the greens…

After re-settling into a new home in South-Hobart (halfway up Mount Wellington and overlooking Hobart), I spent Easter in the far southeast corner of Tasmania, exploring a few kilometres of hiking paths within the huge Southwest National Park. A very wild, windy and wet corner – not a day without a shower or two, even though the forecast did not foresee any rain. “Bushwalking” (which is the common Australian term for hiking) got a new dimension when I attempted (successfully) to climb Adamsons Peak on Easter Monday. With “only” 1000 m in elevation to go from the carpark to the summit (1227m high), I should have made it up in 2 ½ to max. 3 hours on a normal hiking track. However, with the bush growing over the very muddy and partly steep track, necessitating climbing over or staggering around fallen trees, and my backpack or feet getting caught frequently by branches and roots, it took me full four hours to reach the summit. Getting down was more slithering than actual walking, and back at the car my boots were soaked with water and my gaiters were completely covered in mud. Shower and washing machine dealt with the mud, and I started the week in the office with stiff and aching muscles but a clear head.

Great Ocean Road

a moist morning at Lorne

a very misty morning in Lorne

sulphur-crested cockatoo

Sulfur-crested Cockatoo


Crimson Rosella

Cape Otway Lighthouse

Cape Otway Lighthouse


Koala – there are plenty around at Cape Otway

Rainforest - different shades of green

Rainforest on the Otway Peninsula

Beach Lookout

Johanna Beach Lookout

Wreck Beach

Wreck Beach – the name says it all…


Sandstone structures at Wreck Beach

The first two apostles

The first two of the “Twelve Apostles”

the same apostles from above

the same two apostles from another angle


the last bits of the morning’s fog


and the rest of the Twelve Apostles


near Loch Arch Gorge


Singing Honeyeater

The Grampians Nationalpark

Grampians in the morning

sunrise in the Grampians

Grampians - view2

Pinnacle Lookout

Grampians - view

View from Pinnacle Lookout

Grampians - waterfall

MacKenzie Falls


Eastern Grey Kangaroo


Aboriginal Rock Art – People


Aboriginal Rock Art – Emu and Kangaroo Footprints


Aboriginal Rock Art – Hands

Shingleback - Tiliqua rugosa

Shingleback Lizard



Little Desert Nationalpark

LittleDesertNP_Campsite - waking up next to an EMU

Emu inspecting my tent. They are big!!!

Sunrise_Little Desert

sunrise at the Little Desert Nationalpark


Green Lake near Horsham – a quick birdwatching stop on the way to Phillip Island. Yellow-billed Spoonbill, Australian White Ibis, Black-winged Stilt…

Phillip Island


sleepy Koala


and another sleeping Koala – they sleep up to 20 hours per day as their food – eucalyptus leaves – contains very little energy


pretty night sky


Australian fur seal pups playing in the water


more fur seals lying on the rocks


Cape Barren Goose – a very common sight on Phillip Island


Black Wallaby (also called Swamp Wallaby)


Cape Woolamai – the Pinnacles

Wilsons Promontory Nationalpark


stunning landscape


view towards the lighthouse and Rodondo, one of the Bass Strait Islands


what a view – and all this green! 🙂


skink on the way


a nightly visitor in front of my tent – Skorpion


Sealers Cove – the first of several pretty beaches to come


Refuge Cove – another beautiful beach


Little Waterloo Bay

Wilson'sProm_fantastic Granite Structures

fantastic granite sculptures, formed by erosion

Skull Rock

and another fantastic granite structure – Skull Rock (that really is its name, how very fitting!), located in Bass Strait just off the coast of Wilsons Promontory


Eastern Spinebill – a very pretty honeyeater

Yellow-tailed black cockatoos

flock of Yellow-tailed Black Cockatoos

Tasmania – Southwest Nationalpark


typical weather for the southern part of Tasmania: rain and sunshine alternate constantly


mountains hiding behind clouds


very pretty shells all along the coast


all these different colours! Purple fungi

purple berries

Turquoise Berry (Drymophila cyanocarpa)


Coral Lichen – Cladia retipora


red fungi


orange fungi


pretty green ferns


Sooty Oystercatchers and immature Silver Gull

Plastic rubbish

Human waste. I found bits and pieces of plastic on every beach I visited in Victoria and Tasmania, and be it as remote as this one (South Cape Bay) – from the size of a 50l fuel canister (lying in view of the Twelve Apostles) to tiny little bits and pieces (essentially everywhere) that easily accumulate in the food chain and end up in seabirds’ (or other predators’) stomachs, causing massive problems in the long-term. The human consumer society with its plastic bottles and bags is ruining our beautiful planet 😦


Adamsons Peak – still 1 1/2 hours of bushwalking (& bushfighting) to the summit


My muddy boots – and this was still at the beginning of the track to Adamsons peak. Back at the car, the gaiters were fully mud-covered as well, and the boots completely soaked (despite gore-tex)

Adamsons Peak

Adamsons Peak – finally at the highest point

Zurück an die Arbeit (und endlich ein Blog-Update) nach wohlverdientem Urlaub

Im Feld durch Wochenenden, Feiertage und allerlei Wetterbedingungen hindurchzuarbeiten, mit kaum einem freien Tag in vier Monaten forderte dann doch seinen Tribut und ich fühlte mich wie kurz vorm „Burnout“ nach dieser strapaziösen Saison. Zeit für Urlaub – im wunderschönen Australien, da ich erst Ende Mai nach Europa zurückfliege. Camping, Wandern, Vögel (und alles andere was kreucht und fleucht) beobachten, und einfach im Meer schwimmen war mein Plan, und es funktionierte fantastisch um meine internen Batterien wieder aufzuladen. Ich bin nach Melbourne geflogen, die Great Ocean Road entlanggefahren, mit zahlreichen Stops entlang der Surfcoast und Shipwreck Coast, Cape Otway und natürlich an den berühmten Zwölf Aposteln (Felssäulen, geformt durch die Erosion der sich zurückziehenden Küstenlinie). Die nächste Etappe brachte mich ins Inland in den Grampians Nationalpark mit seinen großartigen Sandstein-Bergketten und Felsmalereien der Aboriginees, und dann noch weiter nördlich in den Little Desert Nationalpark (grandios zum Vögel Beobachten!). Ich habe mich dann auf Phillip Island mit anderen Pinguin-Kollegen getroffen, die mich netterweise auf alle Touristen-Attraktionen gebucht haben – von der (selbst für mich als „Pinguin-Tante“) großartigen Pinguin-Parade, über einen Bootstrip zur Pelzrobbenkolonie bis hin zum Koala-Center (ganz großes Dankeschön!). Der letzte Station war Wilsons Promontory Nationalpark, der den südlichsten Zipfel des Australischen Festlands einschließt, welcher in die Bass-Straße ragt. Dort bin ich trekken gegangen und habe drei Tage lang aus meinem Rucksack gelebt, und das Zelt jeden Tag an einem anderen Platz aufgebaut. Der Weg führte an Stränden vorbei, einer schöner als der nächste, und mit tollen Ausblicken auf einige der nahe gelegenen Inseln in der Bass-Straße. Und dann einfach das fantastische Gefühl der wärmenden Sonnenstrahlen, im (relativ) warmen Meer zu treiben und all diese verschiedenen Grüntöne zu sehen. Ich habe erst zurück in Australien bemerkt, wie sehr ich es in der Antarktis vermisst habe, grüne Blätter und Bäume zu sehen, und ich kann mich gar nicht sattsehen am Grün…

Nach einem Umzug in mein neues Zuhause in South-Hobart (auf halbem Weg hinauf zum Mount Wellington und mit Blick auf Hobart), habe ich Ostern ganz im Südosten von Tasmanien verbracht, und einige Quadratkilometer Wanderwege im riesigen Südwest-Nationalparks erkundet. Es ist eine wilde, windige und nasse Ecke Tasmaniens – und kein Tag verging ohne ein oder zwei Schauer, obwohl der Wetterbericht eigentlich trockene Bedingungen vorhergesagt hatte. „Bushwalking“ (die australische Bezeichnung für Wandern) bekam eine völlig neue Dimension als ich Ostermontag versuchte (erfolgreich), Adamsons Peak zu besteigen. Mit „nur“ 1000 Höhenmetern zwischen Parkplatz und Gipfel (1227m hoch), sollte ich auf einem normalen Wanderweg in 2 ½ bis 3 Stunden oben sein. Da aber der Busch (im wahrsten Sinne des Wortes!) über den sehr schlammigen, teils steilen Wanderweg wucherte, immer wieder Umwege und Kletteraktionen um/über umgestürzte Bäume erforderlich waren, und sich mein Rucksack und meine Füße regelmäßig in Ästen und Wurzeln verfingen, brauchte ich volle vier Stunden bis zum Gipfel. Der Weg hinab war mehr ein Rutschen als Laufen, und zurück am Auto waren meine Wanderstiefel komplett durchnässt und die Gamaschen schlammbedeckt. Dusche und Waschmaschine haben sich dem Schmutz angenommen, und ich habe die Arbeitswoche mit Muskelkater aber einem klaren Kopf begonnen.