New article online

And another publication is out and about. This time not about seabirds, but great tits. My colleague Thomas Raap is doing his PhD about the effects of light pollution on this very common European passerine (model) species. In his most recent publication he looked at the combined effects of noise and light on great tit nestlings and I was happy to help him with his work, mostly with some statistical issues.

In recent experimental studies Thomas and his co-authors found that artificial light had an effect on great tit nestling physiology (body mass, haptoglobin and nitric oxide) (see here and here). For his next study, he was wondering whether ambient anthropogenic noise and light pollution (mainly from streetlights and road traffic) had similar effects as the previous experimental study showed for artificial light inside the nest box. Every nestling from the great tit population around the Drie Eiken University campus (562 nestlings, 85 nests) was therefore blood sampled (only few drops per bird), and the body mass at fledging was determined. We then tested whether fledging mass, haptoglobin and nitric oxide were associated with light and or noise pollution. While there was no effect of light pollution, great tit nestlings from noisier parts of the forest (next to the motorway) had higher levels of haptoglobin. Increasing levels of haptoglobin are potentially energy demanding and trade-offs could occur with life-history traits, such as survival or life-time reproduction, but this remains to be examined in future studies.

The article is published in Scientific Reports and is accessible by everyone (open access) here.

 

Kohlmeisen_junge

Great tit female with 3-day old nestlings begging for food

GreatTit_15days

Great tit nestling with 15 days – near fledging

Und wieder ist ein Artikel veröffentlicht. Dieses Mal nicht über Seevögel sondern Kohlmeisen. Mein Kollege Thomas Raap schreibt seine Doktorarbeit über die Auswirkungen von Lichtverschmutzung auf Kohlmeisen. Da Kohlmeisen so häufig sind und gerne Nistkästen zum Brüten annehmen, werden sie von Wissenschaftlern gerne als Modellart benutzt um verschiedene Hypothesen zu testen. In seiner jüngsten Veröffentlichung hat Thomas die Auswirkungen der Kombination aus Licht und Lärm auf Kohlmeisen-Nestlinge studiert, und ich konnte ihn bei seiner Arbeit (vor allem bei einigen statistischen Fragen) unterstützen.

In frühren experimentellen Studien hatten Thomas und seine Ko-Autoren festgestellt, dass Kohlmeisenjunge, die künstlichen Lichtquellen ausgesetzt waren, physiologische Veränderungen zeigten (bezüglich ihres Körpergewichts, aber auch Stoffwechsel-Molekülen wie Haptoglobin und Stickstoffmonoxid) (Veröffentlichungen in Englisch hier und hier). Für seine nächste Studie war nun die Frage, ob die generell in unserem städtischen Untersuchungsgebiet vorhandene Geräusch- (vor allem durch Straßenverkehr und einer nahen Autobahn) und Lichtverschmutzung (vor allem durch Straßenlaternen) sich ähnlich stark auswirken wie in dem vorherigen experimentellen Versuchsaufbau (bei dem sich LED-Lampen in den normalerweise dunklen Nistkästen befanden). Dazu wurde allen Nestlingen der Brutpopulation auf dem Uni-Campus Drie Eiken (562 Nestlinge aus 85 Nistkästen) eine kleine Menge Blut (wenige Tropfen pro Tier) abgenommen, und das Gewicht kurz vorm Ausfliegen notiert. Wir testeten dann den Zusammenhang zwischen Lärm und Licht (separat an jedem Nistkasten gemessen) sowie Gewicht, Haptoglobin und Stickstoffmonoxid der Vögel. Während Lichtverschmutzung keinen Effekt zeigte, hatten Kohlmeisennestlinge, die mehr Lärm ausgesetzt waren (ihre Nistkästen lagen neben der Autobahn), höhere Haptoglobin-Werte. Höhere Haptoglobin-Werte sind möglicherweise Energie-aufwändiger für die Tiere und könnten sich langfristig auf die Überlebensrate oder die Fortpflanzung auswirken – das bleibt jedoch in weiteren Studien zu überprüfen.

Der Forschungsartikel ist im Journal Scientific Reports erschienen und für jeden als open access unter diesem Link zugänglich.

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